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quinta-feira, 25 de fevereiro de 2010

Por que é que os barcos flutuam?

Um corpo flutua de acordo com a sua massa volúmica (o quociente entre a massa e o volume desse corpo). Ou seja, qualquer material menos denso (com menor massa volúmica) do que a água flutua. Tendo a água uma massa volúmica de 1g/cm3, a espuma sintética e a madeira flutuam. O aço, pelo contrário, vai ao fundo.
Assim, é fácil entender porque as embarcações feitas de madeira (menos densa que a água) não afundam. Mas, quando pensamos nos grandes navios, feitos de ferro, surge a dúvida: por que eles flutuam, se o ferro é mais denso que a água?
Mas, ainda que o barco seja feito de aço, o interior do casco é oco e, por isso, cheio de ar. Este ar reduz a massa volúmica global do barco, permitindo-lhe flutuar!

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